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一项新的研究称,剑齿虎和巨型鬣狗通过控制食用植物的数量来帮助保护史前环境

野蛮的食肉动物,是现今当量的两倍,通过控制植物食用野兽,如巨大的地面树懒和河马,帮助维持生态系统

剑齿猫或Smilodon的弯曲和锯齿状匕首状犬齿长7英寸,咬到颈部可以立即切断猛犸象或乳齿象的关键动脉

当这些最大的现代食草动物被限制在一个太小的区域时,它们会毁坏植被

因此,科学家们对15000年前的环境如何生存感兴趣,当时猛犸象,乳齿象和巨型地面树懒更大,更多,分布更广

他们说,被称为“超级食虫动物”的巨大掠食者 - 大约是我们今天所知的狼,狮子和鬣狗的两倍 - 本来可以取下体重超过一吨的五岁少年乳齿象

狩猎成群的洞穴鬣狗可能会导致一个重9吨的重达2吨

这种古老的鬣狗品种的大小是非洲大草原着名的笑鬣狗的两倍,长达285磅(130公斤),并以30个强壮的包装猎杀

它巨大的臼齿可以碾碎骨头并帮助它挂在乳房和哥伦比亚猛犸象身上并使其丧失能力

乳齿象是被称为Mammuthus的已灭绝动物群的成员,它们与大象类似,但是被厚厚的头发覆盖并且具有长弯曲的象牙

虽然长毛猛犸象与大象的关系更密切,并且生活在北欧,西伯利亚和北美的部分地区,但乳齿象仅在北美洲发现,在那里它们以叶子和树枝为食

与猛犸象相比,它们具有长而直的象牙,并且较短但肌肉更加沉重

“美国国家科学院院刊”上发表的计算基于一系列关于晚更新世捕食者和猎物大小的数学模型 - 大约一百万到11000年前

北卡罗来纳州杜克大学的进化生物学家Louise Roth教授说:“从现在开始,像大象这样的大型动物似乎对捕食免疫

”事实上,更新世生态系统要复杂得多,捕食者可能会有更大的生物洛杉矶加利福尼亚大学的古生态学家Blaire Van Valkenburgh博士表示,人类已经取消了大多数较大的掠食者 - 这极大地改变了我们的估计

她说:“我们的大部分科学基于过去的50或100 “但是,在人类到达现场之前,大型猫科动物和狼的数量会大得多

该研究估计基于化石记录的更新世捕食者的大小范围 - 包括牙齿 - 因为研究人员可以对动物的大小做出合理的估计Roth教授根据现有圈养大象发表的数据开发了肩高与体重关系的公式,以估算出大小在化石证据中发现的一些植物食用者本来就是

但Roth说,具有相同肩高的现代成年大象的体重可能相差两倍

除此之外,还有“年龄结构”,即给定牛群中不同大小的动物组合,而她对猛犸象大小的计算涵盖了“惊人的范围”

研究人员开发了一系列范围,了解这些毛茸茸的食草动物会如何衡量和计算这些大型捕食者是否能够捕获草食动物

因为没有办法从少量的化石证据中推断掠食者是否在群中捕猎,研究人员依靠估计的猎物大小并模拟群体中单个捕食者和掠食者捕获它们的能力

他们得出结论,幼年乳齿象和猛犸象确实很容易受到影响 - 特别是如果食肉动物是社会组织的