W.N.B.A.说包机太贵了。球员们说他们没有必要这样。W.N.B.A.专员说她比任何人都希望有包机。球员们说,当他们两年前要求包机时,感觉答案是 “坚决不同意”。

现在,为球员提供包机似乎更接近于一种可能。但这一举措是有代价的–对自由队的50万美元罚款,以及联盟公众形象的挫败,因为球迷、球员和那些关注戏剧的人都在质疑W.N.B.A.是否为其球员做得对。

而飞行的费用呢?W.N.B.A.专员Cathy Engelbert说,联盟估计所有12支球队在整个赛季中使用包机而不是商业航空的费用将超过2000万美元,这还没有考虑到最近燃料成本的激增和航线等变量。她坚持认为,联盟没有足够的收入来支付这些成本。球队通常要打30多场比赛,其中一半是在客场。

球员工会说,它没有一个成本估算,但旅行住宿的改变早就该进行了。

“联盟还很年轻,但它已经足够老了,”工会的执行董事特丽-杰克逊说。”我们可以解决这个问题。”

周二《体育画报》的一篇文章披露,世界职业棒球联盟曾在秋季对自由队罚款50万美元,因为他们在2021年赛季秘密使用包机前往一些比赛现场。与球员工会的集体谈判协议允许使用高级经济舱座位,如达美航空的Comfort Plus,但包机是不允许的,其提供被认为是一种不公平的竞争优势。联盟向《纽约时报》证实,自由队因 “多次违反联盟规则 “而被罚款50万美元,包括在常规赛即将结束时乘坐8次包机,派球员去加州纳帕旅行,以及对 “集体谈判的项目发表不明确的公开评论”。

自由报》拒绝发表评论。10月,与妻子Clara Wu Tsai共同拥有自由报的Joe Tsai在推特上将包机作为一个 “女性运动员的公平 “问题来讨论。

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由Joe Tsai拥有的自由队因在2021年赛季的8次包机和前往加州纳帕的旅行而被罚款50万美元。

恩格尔伯特说,她希望球员能有包机,但在这之前,集体谈判协议必须得到执行,而且罚款 “必须足够大”,以起到威慑作用。她说,《体育画报》关于联盟建议罚款100万美元的报道是 “不准确的”,但该杂志的发言人说它支持其报道。

本周社交媒体上的情绪在很大程度上是反对联盟的,包括那些不在自由派的球员。

“我们应该得到好的东西,”上赛季随芝加哥天空队赢得冠军的后卫莱克西-布朗周三在推特上发帖。一周前,布朗在推特上写道:”WNBA”,以回应一个关于什么阻碍了联盟发展的问题。

“真是个笑话,”自由党后卫萨布丽娜-约内斯库在推特上发布了三个哭笑不得的表情符号,以回应一条关于《体育画报》文章的推特。

为N.B.A.波特兰开拓者队效力的约什-哈特在推特上写道:”这是垃圾,@WNBA你们必须变得更好。”

体育画报》断言,9月份,球队老板不支持自由队提出的将包机作为默认航班的 “非正式建议”,部分打击来自于此。根据这篇文章,”自由队说他们已经找到了一种方法,可以让联盟中的每个人都得到三年的补偿,”但一些老板担心球员们会习惯于这种飞行,并希望他们永久使用。

但文章援引联盟的话说,自由队并没有提出建议供业主考虑,而且在接受《泰晤士报》采访时,恩格尔伯特说正式的建议 “从未发生过”。她补充说,如果有这样的提议,”它将得到支持”。

“她说:”这是一件好事,我们有真正关心的所有权团体,他们正在投资,并且正在进行非常好的辩论。

无论球队老板是否想要特许权,球员们都想要。而且,与五年或十年前相比,他们似乎得到了广泛的公众支持,因为女运动员为自己发声,女性运动得到更多的媒体关注。对一些人来说,推动特许经营是为了提供适合职业运动员的住宿条件–“好东西”,正如布朗所说。但杰克逊说,这主要是关于球员的健康和安全。

“杰克逊说:”他们的身体就是他们的手艺。她说,他们需要时间休息,需要腿部空间,因为他们个子高,还需要获得营养丰富的食物以发挥高水平。她说,所有这些都会因为在机场花几个小时进行商业旅行、坐在狭窄的座位上以及没有适当的零食而受到影响。

就在几年前,在2020年集体谈判协议生效之前,情况更糟,因为有升级座位的拨款。Liz Cambage,一位身高6英尺8英寸的四次全明星球员,上个月在推特上说她已经 “自掏腰包 “来升级她的座位。然而,即使是现在,球员也会发现自己被困在教练席上。

杰克逊说,球队和联盟都指责不堪重负的工作人员在努力安排旅行,而航空公司也不允许大型团体预订升级或出口排座位。杰克逊说,将投诉提交给联盟是有帮助的–“一些球队得到了它,”但她说下一步将是提出申诉。她说,工会在上个赛季没有这样做,但在下个赛季,升级的旅行将是一个 “重点”。联盟表示,它 “了解 “上个赛季的投诉,并将在本赛季对球队进行审计,”以确保完全遵守”。

由于球员和联盟在如何支付包机费用以及何时支付包机费用的问题上意见不一,因此球员多久可以升级为包机–而球队不会被罚款–尚不清楚。恩格尔伯特说,整个赛季的包机价格超过2000万美元,这使得赞助商不太可能承担这笔费用,尽管联盟对此持开放态度,自由队和其他球队也在探索各种方案。

“我不想做危及联盟财务健康的事情,”她说,”我们正在努力建立收入和财务模式,以支持长期为球员提供更好的东西,但这不是我们今天能够承担的。”

恩格尔伯特不愿透露W.N.B.A.的收入或是否有球队盈利,但她说该联盟的估值为4.75亿美元,包括12支球队在内的估值超过10亿美元。上个月,该联盟宣布,它已经从一群投资者那里筹集了7500万美元,其中包括康多莉扎-赖斯和乔-吴-蔡夫妇。该联盟曾与N.B.A.各持一半,N.B.A.于1996年成立了W.N.B.A.。据《体育画报》首先报道,并经《泰晤士报》证实,现在的所有权分配是世界职业棒球联盟和国家职业棒球联盟各占42.1%,新投资者占15.8%,他们没有投票权。

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W.N.B.A.专员Cathy Engelbert说,她希望联盟最终能有全季的特许经营权,但这 “不是我们今天能承受的”。

在上个月接受《泰晤士报》采访时,恩格尔伯特说,新的资金不会用于包机,而是用于营销和升级联盟的数字产品,如其网站和流媒体服务。她说,这些营销工作可以产生额外的收入,然后使联盟在未来能够支付航班费用。

杰克逊说,即使是现在对飞行规则的小改动也会产生很大的影响。她说,当工会为其合同中的旅行安排进行谈判时,它并没有从要求全季包机开始。

“我们参加谈判并不是为了砸钱,”她说。”我们太关心这个联盟了。但我们希望得到支持。球员们希望得到支持和重视,而不是被利用。”

除了让赞助商承担部分(如果不是全部)包机费用外,杰克逊说,工会对讨论在背靠背比赛和季后赛中使用包机的问题持开放态度–恩格尔伯特在特殊情况下允许使用包机–并设定球队每赛季可使用的最大航班数量,让他们决定何时以及是否使用。

“有一些方法可以做到这一点,”杰克逊说。”这不是一个全有或全无的问题。”

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