这个夏天,运动员是萨拉托加的话题

纽约州萨拉托加普林斯–这里的骑手室很拥挤,听起来常常像联合国的翻译室,而且是赛马界有史以来最出色的骑手群体之一的家。

来自波多黎各的John Velazquez和委内瑞拉人Javier Castellano都是名人堂成员。奥尔蒂斯兄弟,小伊拉德和何塞,已经四次获得日蚀奖的最佳骑师奖。(伊拉德以3比1领先)。

多米尼加人乔尔-罗萨里奥是去年的冠军。

来自肯塔基州的佛罗里达人Tyler Gaffalione和最近从加利福尼亚来的法国人Flavien Prat,使这个拥有全国前20名骑师中的15名胜利者的房间更加完善。

距离开赛还有17分钟时,赢家圈里传来一阵铃声,这是在没有公共广播系统时的一种点头,促使马迷们挤满了从骑师室到围场的通道。

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周日在萨拉索塔斯普林斯的梅隆草坪球场举行的一场比赛。Credit…Cindy Schultz for The New York Times

骑手们穿着日光色的丝绸,成双成对地走出来,脖子上挂着护目镜,胳膊下夹着庄稼,然后呈扇形走到各个编号的树上,与他们的马主见面。双方交换了微笑,并给予简短的指示。

训练师抓住每个骑手的脚踝,把他推到马背上。然后他们夹着马跑向赛道,一天最多可跑11场。其中一位骑师将在比赛结束后与他的关系人在赢家圈子里重新聚在一起,合影留念,并露出更多笑容。

哪一个?作为一个团体,这些比赛骑手已经占了1200多场胜利和近1.45亿美元的奖金收入,所以你的2美元和我一样好。

“这是一个非常深的殖民地,”Gaffalione说。”我的意思是,你可以从比赛中看出,就胜利而言,它是非常分散的。”

27岁的Gaffalione在萨拉托加赛季开始前刚刚结婚。但他在赛马场上的蜜月一直很谦虚;他发现很难进入那张胜利照片。

今年春天和初夏在肯塔基州,他赢得了65场比赛,是他最近的竞争对手的两倍。加法利奥尼只取得了12场胜利,离萨拉托加劳动节的决赛还有几天时间,他不太可能追上拥有35场胜利的会议领袖小伊拉德-奥尔蒂斯。

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Gaffalione庆祝他今年夏天迄今为止取得的12场胜利中的一场。

相反,Gaffalione的目标是保持在积分榜的前10名,同时从他更有成就的对手那里接受毕业水平的课程。

在隔壁的储物柜里,目前在萨拉托加排名第二的罗萨里奥用他的播放列表中不拘一格的音乐和他在视频回放中观察到的其他骑手的倾向设定了一个学院派的基调。奥尔蒂斯兄弟教的是草皮骑术和从门到线的获胜实践课程。加法利奥尼从贝拉斯奎兹那里得到了一个关于在比赛中保持位置的课程。

“你不能气馁,”Gaffalione说。”我只是提醒自己,我在和世界上最好的人一起骑马。”

对于Prat来说,萨拉托加是一个试验场。他从加利福尼亚搬来了他的马具,在贝尔蒙特公园全职骑马,自2015年来到美国以来,他一直是那里的主导骑手。他在纽约的到来提升了殖民地的地位,足以与20世纪70年代相媲美,当时名人堂成员小安吉尔-科尔德罗和哈辛托-巴斯克斯与三冠王史蒂夫-考特恩共享骑师室。

普拉特与 “乡村之家 “一起赢得了2019年肯塔基德比大赛,当时 “最大安全 “在第一个冲过终点线后因干扰而被取消资格。他还赢得了2021年的普雷克尼斯大赛,骑着隆波尔第一个冲过终点线。

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为了跟上竞争的步伐,44岁的哈维尔-卡斯特拉诺更换了经纪人,并积极寻找寻找骑手的训练师.Credit.Cindy Schultz for The New York Times.

他总共赢得了近200场等级赛,并常年在全国范围内获得前11名的收入。现在,他想以冠军骑师的身份赢得日蚀奖。

30岁时,家里有一个蹒跚学步的孩子和一个婴儿,普拉特认为这是一个完美的时间,在他们对加州过于依恋之前,将他的家人搬走。而且,谁不想住在纽约呢?

他还做了计算。在过去的12年中,以纽约为基地的骑手被评为冠军。

“这并不意味着我将赢得日食,”普拉说,他在这里以20场胜利的成绩排名第四。”但如果你想让自己处于这个位置,你需要去最好的地方,每天与他们竞争。”

在萨拉托加,年轻的枪手们也在逼迫那些伟大的人。44岁的卡斯蒂利亚诺以他多年来最好的骑术回应了马房里的新鲜血液。

直到今年春天,这位名人堂成员的阴影似乎被永远拉上了。2020年3月,在对Covid-19检测呈阳性后,他错过了六周的比赛。他接受了臀部手术,又损失了三个月。

突然间,卡斯蒂利亚诺失宠了。2013年帮助他在萨拉托加赢得66场比赛和连续四次日食奖中的第一次的实力派练马师,已经转而骑着奥提斯兄弟或罗萨里奥。(见Pletcher, Todd和Brown, Chad)。

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来自法国的Flavien Prat在今年早些时候搬到纽约之前是加州的一个主要骑手.Credit.Cindy Schultz for The New York Times.

去年夏天,他在萨拉托加比赛中只取得了13场胜利。考虑到这是他曾六次赢得被称为 “仲夏德比 “的特拉弗斯锦标的同一条赛道,这实在令人震惊。

因此,卡斯特拉诺更换了经纪人,并重新致力于寻找重返巅峰的途径。这意味着要在早上多跑几匹马,敲开新老练马师的马厩门。

随着新一代骑手在后方游荡,卡斯特拉诺认识到练马师有了更多的选择,最好的马归三、四个骑手所有的日子已经一去不复返。他想提醒他们,他仍然是一个选择。

“我必须重新证明自己,”卡斯蒂利亚诺说。”你不能认为任何事情都是理所当然的”。

凭借上周末的三场胜利,卡斯蒂利亚诺以19场胜利跃居第五位–落后于普拉特。他所骑的马匹数量较少,但胜率却高达20%,令人印象深刻。

当被问及对身后的年轻有为的骑手的忠告时,卡斯特拉诺言简意赅:多拍些照片吧。

“你赢得越多,”他说,”他们就越想要你。”

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Gaffalione和Emily Yagoda拿着纯种马主人Len和Lois Green的剪影合影。